Regn, lera, dimma väntar i Rally Great Britain

0
181
Foto: Volkswagen
Foto: Volkswagen

Volkswagens förarteam Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) och Andreas Mikkelsen/Ola Fløene (N/N) åker till Rally Great Britain med ett gemensamt mål – att vinna. Världsmästerskapet och de tre första placeringarna för förare och co-drivers må redan ha avgjorts före den 13:e och sista deltävlingen för året som körs i norra Wales men förarna är lika hungriga på seger som någonsin. Rally Great Britain är en äkta klassiker i WRC-kalendern.

Ogier och Ingrassia som med framgång försvarade sin världsmästartitel i Spanien för tre veckor sedan är inställda på att sluta säsongen högst på pallen – precis som de gjorde förra året.

Latvala och Anttila på andra plats i mästerskapet siktar också på en perfekt avslutning på säsongen – liksom Mikkelsen och Fløene på tredje plats. Latvala/Anttila satsar på att ta sin tredje seger i Wales medan Mikkelsen/Fløene som inledde sin rallykarriär här kommer att ge allt för att ta sin första seger i FIA World Rally Championship (WRC). Men Volkswagen-förarna är inte ensamma om det målet. Ogier, Latvala och Mikkelsen möter elva starka konkurrenter från Hyundai, Ford and Citroën.

– Rally Great Britain lovar att bli en spektakulär final för fans, förare och team, säger chefen för Volkswagen Motorsport, Jost Capito.

-Den här klassikern är ett av de rallyn som alla vill vinna åtminstone en gång i karriären. Rallyt i Wales är där tillsammans med ”Monte”, Rally Sweden och Rally Finland. Med unika specialsträckor och unika väderförhållanden som ibland är svåra att förutse – det är verkliga utmaningar. Det finns absolut inga tvivel om våra förares motivation. Som alltid får Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala och Andreas Mikkelsen fria tyglar. Än en gång, låt bäste man vinna.

Regn, dimma, lera – Wales i november

Rally Great Britain är det enda rallyt i WRC-kalendern där fansen skulle bli besvikna om de inte får horisonellt regn piskande mot ansiktet. Vädret och åtföljande drama med heroiska historier har gjort Rally Great Britain världsberömt. Klassiska sträckor som ”Gartheiniog” ”Dyfi” och sträckan genom Clocaenog-skogen kommer än en gång att bli avgörande i den 305 km långa kampen mot klockan. Regnet som som kan väntas i mitten av november förvandlar grusvägarna till lervällingar medan dimman som hänger hotande över skogspartierna minskar sikten. Totalt har rallyt 23 specialsträckor i Wales.

Volkswagen satsar på dussinet fullt

Full fart framåt gäller för årets 13:e rally. Med elva segrar i bagaget är Volkswagens VM-vinnande team inriktat på att sluta sin fantastiska säsong med en seger. Redan före starten i Rally Great Britain tangerade Volkswagen Citroëns rekord med elva segrar på en säsong men med betydligt bättre segerprocent. I Wales har Volkswagen nu chansen att passera Citroën och sätta ett nytt rekord för antalet segrar under en säsong.

Fakta och siffror från Volkswagens WRC-säsong

Volkswagen tangerade också ett annat WRC-rekord i Rally Spain. Inför årets säsong hade bara Peugeot tagit åtta dubbelsegrar under en säsong (2002). Volkswagen har vunnit lika många hittills i år, etta och tvåa i Sverige, Mexico, Argentina, Polen, Finland, Australien, Frankrike och Spanien. Volkswagen är stolta över den bedriften eftersom Polo R WRC har varit snabb hela säsongen. Sedan Rally Monte Carlo i januari har 179 av 226 specialsträckor tagits hem av Volkswagen liksom 417 av 678 möjliga topp-tre-placeringar. Volkswagen-förare har också vunnit tio av tolv Power Stages hittills 2014. De tre snabbaste bilarna får bonuspoäng i Power Stage och hittills har Polo R WRC tagit extrapoäng vid 23 tillfällen.

Duell utan förbehåll

Kampen mellan Sébastien Ogier och Jari-Matti Latvala var redan ansedd som en av de tätaste i WRC-historien, även innan Volkswagen gav sig in i matchen. 2014 har de skiljts åt med mindre än tolv sekunder vid inte mindre än tre tillfällen. Latvala vann i Finland 3,6 sekunder före Ogier, i Australien var det Ogier som slutade 6,8 sekunder före Latvala och nyligen slog Ogier Latvala med 11,3 sekunder i Spanien.

Inför rallyt i Wales har Ogier redan säkrat VM-titeln och säsongens två toppförare går in i den prestigefyllda duellen utan några taktiska hänsyn. Men avskriv inte Andreas Mikkelsen, han har utmanat sina äldre kollegor om segern vid minst ett tillfälle. Han slutade alldeles bakom Jari-Matti Latvala i Sverige och Ogier i Polen. Och de är inte de enda medtävlande som har en seger i sikte, inte minst Kris Meeke (Citroën) på sin hemmabana.

Citat inför Rally Great Britain

Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1

-Vi nådde det viktigaste målet för säsongen i Rally Spain så nu slipper vi trycket. Jag vill njuta av det sista rallyt för säsongen, vilket betyder att nå ett bra resultat. Våra tester i Wales betyder att vi har förberett oss perfekt för komplicerade förhållanden. Framförallt det oförutsägbara vädret gör Rally Great Britain mycket svårt och verkligt utmanande. Av erfarenhet vet vi att alla förare vill avsluta säsongen så starkt som möjligt vid årets sista rally innan det blir en välförtjänt vila. Jag kan mycket väl föreställa mig att Jari-Matti Latvala ser fram emot att fira sin tredje seger för säsongen i Wales.

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2

-Förra året slutade jag som tvåa efter Sébastien. Jag vill komma före honom den här gången. Det skulle vara ett riktigt trevligt sätt att avsluta säsongen. Jag gillar Rally Great Britain för att det är så krävande. Specialsträckorna är mycket snabba och kräver bra flyt i körningen. De går genom skogar där det ofta är dimma som hindrar sikten. Det regnar mycket där den här tiden på året vilket gör grusvägarna till en riktig lervälling. Eftersom rallyt är så krävande kan man vinna mycket tid om man kör bra. Rally Great Britain är det perfekta sättet att avsluta säsongen.

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9

-Jag vill sluta säsongen med ett riktigt bra resultat. Rally Great Britain ligger mig särskilt varmt om hjärtat eftersom det var här min karriär började 2006. Sedan dess har det varit ett hemmarally för mig. Jag känner mig hemma i Wales och jag känner väl till förhållandena. Jag är så optimistisk att jag tror att jag kan ta min första seger här. Trots det kommer jag inte att riskera allt för att få min första seger. Den kommer ändå, förr eller senare. Men situationen i mästerskapet betyder att jag kommer att ta litet större risker än vanligt. Å andra sidan måste jag ta hänsyn till min co-driver Ola Fløene. Han ligger nu fyra i mästerskapet för co-drivers, bara två poäng efter Mikko Hirvonens kartläsare Jarmo Lehtinen. Jag hoppas vi kan göra något åt det.

________________________________

FIA World Rally Championship (WRC), totalställningen

Förarmästerskapet poäng

1. Sébastien Ogier 242

2. Jari-Matti Latvala 211

3. Andreas Mikkelsen 150

4. Mikko Hirvonen 108

5. Mads Østberg 92

6. Thierry Neuville 91

7. Kris Meeke 84

8. Elfyn Evans 71

9. Martin Prokop 42

10. Dani Sordo 40

…….

11. Henning Solberg 26

19. Pontus Tidemand 6

Konstruktörsmästerskapet poäng

1. Volkswagen Motorsport 416

2. Citroën Total Abu Dhabi WRT 187

3. M-Sport 180

4. Hyundai Motorsport 175

5. Volkswagen Motorsport II 133

6. Jipocar Czech National Team 45

7. Hyundai Motorsport N 26

8. RK M-Sport WRT 25

 

Källa: Pressrelease

Kommentera